BEISBOL

#Hitazos: Iker Franco y su salida de los Yaquis

 

Por Homobono Briceño Félix

Al César lo que es del César, Iker Franco Arce, es de esos jugadores que inspiran a los aficionados por su maestría para manejar a los lanzadores y sus tiros precisos a las bases, bateando también se ha ganado el respeto por su oportuna productividad con hombres en base. Lo abordamos en plena jaula de bateo previo al juego contra los Toros de Tijuana. ¿Iker, cómo tomaste tú salida de los Yaquis? ”Me sorprendió, sentí un poco de tristeza cuando me enteré, lo bueno es que vine a caer a Culiacán, una de las partes que yo quería jugar, buena afición, equipo contendiente, nos irá bien con Tomateros”, añade. ¿No te sientes decepcionado, traicionado por la directiva de Obregón?. El Vaquero de Ensenada sin titubeos responde,”No, por qué, es un negocio el beisbol; sí me hubiera gustado terminar mi carrera ahí, pero son cosas que uno no controla, así es este negocio”.

El gran receptor dijo sentirse bien de sus rodillas y esa noche recibió la visita de su progenitor Ignacio Franco que se descolgó de la Bella Cenicienta para ver a su hijo conectar hit productor como emergente, ya que detrás del pentágono estuvo José Félix. Los Tigres ganaron fácil con Pedro Hernández en la loma, un zurdo venezolano que con los Rieleros de Aguascalientes no pudo hacer nada contra los Toros y ahora como felino sacó las garras, así como los zarapazos de Esteban Quiroz que sigue en plan formidable con el bat y nos hizo recordar a Ron Cey con su figura. Otro que lució fuera de serie exhibiendo mucho poderío con el tolete, pese a que lidera el departamento de ponches, fue el italiano Alex Liddi, un corpulento antesalista que en Tijuana continuó prácticando el derby de jonrones con el grupo entre los que participaron Iker Franco, Jorge Cantú, el Cuate Sergio Contreras y el cubano Reyner Romero, bajo la mirada del juez de bateo Carlos Sievers. Liddy habla un excelente español tipo caribeño con acento italiano que dijo aprendió en el beisbol conviviendo con los peloteros latinos. ”Iker es mi compañero favorito, yo estoy muy a gusto aquí, no tengo nada para invierno, todavía es temprano”. Sobre el Derby de Jonrones en el Juego de Estrellas LMB celebrado en Monterrey, manifestó, ”fue una buena manifestación de momentos que llevo en el corazón, fue una bonita experiencia, similar a la que tuve en la Serie del Caribe con los Venados de Mazatlán”… ¿En qué sueñan los peloteros?, ”Pues obviamente todo el sueño de los peloteros es jugar en Grandes Ligas”, precisó. Háblanos sobre tus gustos culinarios, ”Me encanta mucho la comida mexicana, la italiana más”. Ese día antes del juego algunos peloteros de los Tigres conversaban con el coach Gerardo ”Polvorita” Sánchez que habían degustado tostadas de atún y un aguachile riquísimo estilo Culiacán… Si así le dieron una arreglada a los Toros y a su estelar Barry Enright, se imaginan cuando se metan un filete rib bay… Continuando con Liddi, expresó lo siguiente sobre los Tigres, ”hasta ahora hemos tenido una muy buena temporada, el equipo se ha visto bien y mejoraremos con la llegada de Ramón Ramírez (el cerrador dominicano) y el regreso de Eugenio Vélez”. ¿Otro buen momento que recuerdes?. ”El día que dí mi primer hit, fue contra los Reales de Kansas City y toda mi familia estuvo presente”… Fue un día de mucha actividad para nosotros dado que los jugadores bengalíes estaban muy disponibles para las entrevistas y fue así como platicamos con Raúl Barrón, un joven de origen coahuilense que surgió de la Liga Guaycura y en la Amateur de Tijuana jugó varias temporadas con los Aztecas, incluso cuando perteneció a los Blue Jays de Toronto venía a reforzarlos y con ellos empezó a probar suerte como lanzador. De hecho Barrón fue firmado como infielder por su rapidez y buen fildeo. Ahora es tiempo de cosechar, Raúl está en su campaña de consolidación y nos explica por qué, ”yo creo que más que nada se debe a la confianza que te da el manager, eso ha sido importante, porque el manager confía en que puedes hacer el trabajo y a lo que tú esperas dar; también a los años que llevo pichando, aprendiendo de los pitcheres, en esto nunca dejas de aprender, el cambio a Monclova me sirvió de mucho”… Naturalmente que Barrón, un joven tranquilo que anhela que los Tigres repitan como campeones agradece a sus coaches Gilberto Rondón y Armando Valdez, ”nos ayudan bastante en pequeños detalles que van pasando durante la temporada, el mismo cansancio a veces hace cambiar la mecánica, luego te relajas un poquito y eso te pone a pensar que siempre hay que prepararse duro, yo a eso le atribuyo mi buen paso, por la buena pretemporada que hice”… ¿Cuál es tú repertorio y cuánto estás tirando?. ”Sinker, cambio y recta cortada, mi velocidad anda en 89, 90-91”. ¿No andas cansado del brazo?, ”lo normal, siempre hay que estar listo”… Asimismo, conversamos con el gigante de El Paso, Texas, Jesee Estrada, quien fue todo un ídolo con los Algodoneros de San Luis y en invierno ha lanzado para los Naranjeros de Hermosillo, pero aún sin mostrar los magníficos resultados que tuvo en LNM, hay niveles, porque en Tigres tampoco ha rendido lo que se esperaba, ”son muchos años sin parar, anduve lesionado, pero por el orgullo no dije nada, ahorita mi brazo está al cien”’ ¿Y de San Luis qué nos dices?, ”Nos fue muy bien, fuimos varias veces campeones, con una afición que siempre está en el juego apoyándote, ese es un punto muy importante, para que el pelotero rinda más”… De lado de los Toros vimos a Barry Enright tener una salida muy floja, rápido lo bombardearon y hasta que le dieron 10 hits el manager Luis Sojo lo retiró del montículo, ya no tiene caso hablar más del sistema del piloto venezolano, no entiende y más cuando Enright no anda al cien del brazo, para quédarle más pitcheos, ya no iban a ningún lado, ni modo que diga que el bullpen estaba cansado si venían del receso del Juego de las Estrellas, pero bueno, los pilotos toman sus propias decisiones y uno sólo las comenta, a veces es mejor así… Para cerrar, felicitamos a Oscar Robles por llegar a 1500 hits en su brillante carrera de la Liga Mexicana de Beisbol y el ”Astroboy” como siempre con su humildad acostumbrada nos manifestó esto, ” es un orgullo, yo creo que tanto tiempo, tanto sacrificio, la constancia, han valido la pena, estoy contento de estar y jugar en Tijuana”… CATCH THE FEVER.

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